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Células Assassinas Naturais (Células NK)

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Células assassinas naturais

Células Assassinas Naturais (Células NK) são linfócitos que estão na mesma família das células T e B, provenientes de um progenitor comum. No entanto, como células do sistema imune inato, as NK são classificadas como do grupo I Linfócitos Inatos (ILCs), que respondem a uma ampla variedade de desafios patológicos. Eles são mais comumente conhecidos por matar células infectadas por vírus e detectar e controlar os primeiros sinais de câncer. Além de proteger contra doenças, os NKs são um aspecto importante do envelhecimento saudável. 

As células NK foram notadas pela primeira vez por sua capacidade de matar células tumorais sem qualquer priming ou ativação prévia (em contraste com as células T citotóxicas, que precisam de priming por células apresentadoras de antígenos). Eles são nomeados para esta matança 'natural'. Além disso, eles secretam citocinas como IFNγ e TNFα, que atuam em outras células imunes como macrófagos e células dendríticas para aumentar a resposta imune.

 

As células NK foram notadas pela primeira vez por sua capacidade de matar células tumorais sem qualquer priming ou ativação prévia (em contraste com as células T citotóxicas, que precisam de priming por células apresentadoras de antígenos). Eles são nomeados para esta matança 'natural'. Além disso, as células NK secretam citocinas como IFNγ e TNFα, que atuam em outras células imunes como macrófagos e células dendríticas para aumentar a resposta imune.

Enquanto em patrulha, NK constantemente contata outras células. Se a célula NK mata ou não essas células depende de um equilíbrio de sinais de receptores de ativação e receptores inibitórios na superfície da célula NK. Os receptores de ativação reconhecem as moléculas que são expressas na superfície das células cancerígenas e células infectadas e 'ligam' a célula NK. Os receptores inibitórios atuam como um controle sobre a morte de NK.

A maioria das células saudáveis ​​normais expressam receptores MHC I que marcam essas células como 'próprias'. Os receptores inibitórios na superfície da célula NK reconhecem o cognato MHC I, e isso 'desliga' a célula NK, impedindo-a de matar. As células cancerosas e as células infectadas geralmente perdem seu MHC I, deixando-as vulneráveis ​​à morte das células NK. Uma vez tomada a decisão de matar, o NK libera grânulos citotóxicos contendo perforina e granzimas, o que leva à lise da célula-alvo.  

Pacientes deficientes nos números de NK e nos níveis de citotoxicidade, provam ser altamente suscetíveis a vírus, patógenos, Fragilidade do Envelhecimentoe  Câncer.

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